Reclaiming the future of food and farming

Global Food Movement Stands with Hawai'i

For Immediate Release: January 27, 2016

Contact: Paul Towers, ptowers@panna.org, 916.216.1082

Global Food Movement Stands with Hawai'i

Last week, PANNA staff joined the National Family Farm Coalition, several Hawai’i-based groups and partners, and PAN International members from Germany, Ethiopia, the Philippines, India, the UK, Belgium, New Zealand, and Senegal for an international food justice summit to address the problems of industrial agriculture, particularly genetically engineered crops and pesticides. Participants declared solidarity with the kānaka maoli (native Hawaiians) and other residents of Hawai’i, agreed to strengthen global cooperation, advance shared solutions, and closed with the following statement linking global struggles to those in Hawai'i:*

We, as members of the international community from Asia and the Pacific, Africa, Latin America, Europe and the continental United States, convened by Pesticide Action Network, are gathered in Hawaiʻi in January 2016 to stand in solidarity with the movements in Hawaiʻi working to free the islands from the toxic influence of pesticide/genetic engineering (GE) corporations.

Hawaiʻi is ground zero for the development, experimental use and production of pesticide–promoting genetically engineered crops. Five chemical corporations –Syngenta, Monsanto, Dow, DuPont/Pioneer and BASF – facilitated by the government of Hawai’i – occupy tens of thousands of acres of the most fertile agricultural land, including public land which should rightfully be in the hands of the Kānaka Maoli (Hawaiian nationals). According to state law, water in Hawaiʻi is part of the public trust and cannot be privatized. Yet these corporations divert and contaminate this most precious and important common resource, leaving quality agricultural lands and key habitats without a source of water.

These land and water grabs are resulting in severe damage to the ecology of Hawaiʻi, and place the burden of health and environmental costs onto local communities, with no accountability for - or compensation from – the agrochemical industry.

These corporations are holding Hawaiʻi’s people hostage. Successful democratic processes on seven of the eight Hawaiian islands resulted in policies requiring disclosure of pesticide use, a moratorium on the use of genetically modified organisms (GMOs) until health and environmental effects are evaluated, and pesticide-free buffer zones around sensitive sites like schools and hospitals. Now the chemical corporations have sued all of the counties that passed such policies, stopping their implementation – for the time being.

We can look at Hawaiʻi to see the nature of these companies and their products: parts of the archipelago are sprayed as much as 250 days per year, or seven out of ten days year round. Many local doctors and nurses have submitted official testimony stating concern that they may be witnessing higher rates of asthma, hormonal diseases, rare cancers, miscarriages, birth defects, and skin disorders in communities living adjacent to experimental fields. Companies have fought even basic notification rules so that families and schools are unable to protect their children from regular chemical exposure. 

Workers and their families are most impacted. Just two days ago, ten Syngenta agricultural workers were poisoned by Dow’s product chlorpyrifos and sent to the hospital on Kaua’i.  Agricultural workers around the world face similar dangers of acute poisonings and chronic long-term exposure. Similar to other plantations around the world, many of those working on agrochemical operations in Hawaiʻi are migrants that have themselves been directly displaced by corporate agribusiness.

Let’s be clear: none of the crops these corporations are growing feed people in Hawaiʻi; Hawaiʻi imports more than 90% of its food. The seeds grown in Hawaiʻi feed primarily factory farms and fuel cars. They are the foundation of the fossil-fuel and resource intensive, polluting, and climate-devastating industrial agricultural system. As has been acknowledged by the most prestigious international bodies, feeding the world sustainably requires a dramatic transformation away from this system.

That these corporations will act so boldly and rashly in the endangered species capitol of the world portends great threat to the rest of our global ecology and humanity. The fight to end the overuse of chemical pesticides and their increasing promotion through genetic engineering begins in Hawaiʻi, and extends around the world. 

In Africa, these technologies are being pushed by the same corporations that are engineering hunger and working to control and patent staple food crops. In Asia, the debt engendered by these chemical corporations and their expensive, patented technologies, has driven rural crises, including an increase in farmer suicides. In the last ten years we have seen a heightened and very aggressive attempt to transform the landscape of ecologically sound food-producing land to genetically modified crops. Brazil, Argentina and Paraguay have become the “transgenic soybean republic,” with devastating health impacts from the associated rise of pesticide use. In Mexico, birthplace of maize, there is strong resistance to genetic theft and GMO maize. In the continental United States – where around half of the farmland is planted GE crops -- farmers are facing fewer market options, higher input costs, superweeds, and damage to surrounding crops and ecosystems, while too many rural families face cancer, diabetes, and Parkinson’s disease.

We link our struggles to the struggles of the people of Hawaiʻi. We pledge our commitment to stand together and organize our communities to protect our homes, our children, and our shared planet. The agrochemical industry is global and so is our collective fight.

Together, we will work towards:

1. Advancing sustainable agriculture as a holistic, scientific approach and a movement for social transformation that upholds local knowledge and respects indigenous cultures, integrates participatory research, empowerment of women, farmer control over land, water, seeds and forests, protection of workers' rights and of rural communities, appropriate technology, bio-diversity conservation, access to and equitable distribution of food, equitable sharing of benefits and food self-sufficiency respecting ecological integrity.

2. Contributing actively to the elimination of harmful pesticides and other agrochemicals and the generation, innovation and promotion of ecological alternatives to pesticide use, especially organic and ecological agriculture with biological, agricultural and cultural diversity as the basis for sustainable communities.

3. Eliminating the use of harmful pesticides in buildings, transporation, household, public health and other non-agricultural pest control areas.

4. Fighting for local, national and international agreements to restrict, reduce and eliminate pesticide dependence and to phase out and ban pesticides that cause acute and chronic effects, including endocrine disruption and cancer.

5. Ensuring food for all, including national policies that promote and ensure the right to food in order to achieve the improvement of human and environmental health. And establishing Food Sovereignty as the inalienable right of peoples, communities, and countries to define, decide and implement their own agricultural, labour, fishing, food and land policies which are ecologically, socially, economically and culturally appropriate to their unique circumstances.

6. Creating awareness of the dangers of genetically modified organisms (GMOs) and campaigning to stop the development and use of GMOs in food, agriculture, pharmaceutical crops and animals, forestry and prevent terminator seeds. We demand the implementation of the precautionary principle to prevent the spread of the use of GMOs.

7. Withdrawal of subsidies for environmentally-unsound agricultural technologies and end all aid by international development agencies for hazardous pesticides, GMOs and industrial agriculture promotion.

8. Strengthening people’s movements and empowering women, peasants, poor farmers, fisherfolk, dalits, landless farmworkers, Indigenous people, migrant workers and bonded laborers to participate fully in asserting and promoting their rights, decision making in their societies and access to land, resources and knowledge.

9. Strengthening and integrating gender issues in all agriculture programmes from planning to implementation and evaluation.

10. Empowering communities to monitor and resist the impact of trade policies, technologies, and industries that affect their health and livelihoods. Launching and supporting campaigns against corporate globalization and the international institutions and instruments that are destroying people’s production and promoting corporate and industrial agriculture.

11. Achieving the public release of information by all companies, governments and institutions on production, use and trade of pesticides and GMOs. Demand full accountability and liability for injustices by corporations and governments and full compensation for damages for persons, communities and countries.

To find out more about the situation and struggle in Hawaii:

Video: https://www.youtube.com/watch?v=L7n4YG66iio

Hawaii Center for Food Safety, Report: Pesticides in Paradise: http://www.centerforfoodsafety.org/reports/3901/pesticides-in-paradise-hawaiis-health-and-environment-at-risk#

The Guardian: http://www.theguardian.com/us-news/2015/aug/23/hawaii-birth-defects-pesticides-gmo

Residents’ lawsuit against DuPont/Pioneer: http://www.stoppoisoningparadise.org/#!video---pesticides-on-kauai/c1vm3

Hawaii Alliance for Progressive Action (H.A.P.A): http://www.hapahi.org/pesticides-gmos/

Hawaii SEED: http://www.hawaiiseed.org/

The Shaka Movement: http://www.mauigmomoratoriumnews.org/

Molokai Mom (video): https://www.youtube.com/watch?v=_7D4DB5LSBQ

 

*Spanish translation of declaration

Declaracion de solidaridad con la lucha de Hawái contra plaguicidas y transgenicos

Nosotros, como miembros de la comunidad internacional de Asia y el Pacífico, África, América Latina, Europa y los Estados Unidos, convocados por  la Red Internacional de Plaguicidas (Pesticide Action Network, ó PAN)  reunidos en Hawái del 20 al 22 de enero de 2016 expresamos nuestra solidaridad con los movimientos en Hawái que trabajan para liberar a las islas de la influencia tóxica de las corporaciones de plaguicidas e ingeniería genética

Hawái es la zona cero para el desarrollo, uso experimental y la producción de cultivos modificados genéticamente con plaguicidas promovido por  cinco corporaciones químicas -Syngenta, Monsanto, Dow, DuPont / Pioneer y BASF - facilitado por el gobierno de Hawái . Estos ocupan decenas de miles de acres de las tierras agrícolas más fértiles, incluyendo terrenos públicos que debería estar  legítimamente en manos de la Kanaka Maoli (nativos de Hawái). De acuerdo con la ley estatal, el agua en Hawáii es parte del fondo público y no puede ser privatizada. Sin embargo, estas corporaciones desvían y contaminan el más preciado e importante recurso común, dejando las tierras agrícolas de calidad y hábitats clave sin una fuente de agua.

Estas apropiaciones de tierras y de agua están provocando graves daños a la ecología de Hawái, y colocan la carga de la salud y los costos ambientales en las comunidades locales, sin rendición de cuentas - o compensación por parte de - la industria agroquímica.

Estas corporaciones convierten en  rehenes a la gente de Hawái.  Gracias a procesos democráticos exitosos en siete de las ocho islas Hawáianas  se han elaborado políticas que requieren información del uso de plaguicidas, una moratoria en el uso de organismos genéticamente modificados (OGM) hasta que se evalúen los efectos en la salud y el medio ambiente, y zonas de amortiguamiento sin plaguicidas alrededor de los sitios sensibles como escuelas y hospitales. Ahora las empresas químicas han demandado legalmente a todos los condados que aprobaron esas políticas, parando su aplicación - por el momento.

Podemos mirar a Hawái para comprender la naturaleza de estas empresas y sus productos: en partes del archipiélago se aplican plaguicidas hasta 250 días por año, o siete de cada diez días al año. Muchos médicos y enfermeras locales han presentado testimonio oficial preocupados por las tasas altas de asma, enfermedades hormonales, cánceres raros, abortos involuntarios, defectos de nacimiento, y trastornos de la piel en las comunidades que viven junto a los campos experimentales. Las empresas han luchado incluso contra reglas básicas de notificación que no permiten que las familias y las escuelas estén en condiciones de proteger a sus niños de la exposición química regular.

Los trabajadores y sus familias son los más afectados. Hace apenas dos días, diez trabajadores agrícolas de Syngenta fueron envenenados por clorpirifos un insecticida de Dow y enviados al hospital en Kauai. Los trabajadores agrícolas de todo el mundo se enfrentan a peligros similares de intoxicaciones agudas y la exposición crónica a largo plazo. Al igual que en otras plantaciones de todo el mundo, muchos de los que trabajan en las operaciones de agroquímicos en Hawái son migrantes que han sido ellos mismos desplazados directamente por la agroindustria corporativa.

Seamos claros: ninguno de los cultivos de estas empresas están alimentando a la gente en Hawái; Hawái importa más del 90% de sus alimentos. Las semillas cultivadas en Hawái alimentan principalmente a las granjas industriales y  como agrocombustible de vehículos. Ellos son la base del sistema agrícola industrial,  dependiente  de los combustibles fósiles,  del uso intensivo de recursos , la contaminación  y el desastre climático. Como ha sido reconocido por los organismos internacionales más prestigiosos, alimentar al mundo de manera sostenible requiere una transformación dramática de este sistema.

Que estas empresas actúen con tanta audacia y temerariamente contra  la capital de especies en peligro de extinción del mundo representa una gran amenaza para la ecología global y  la humanidad. La lucha para acabar con el uso excesivo de plaguicidas químicos y su creciente promoción a través de la ingeniería genética comienza en Hawái, y se extiende por todo el mundo.

En África, estas tecnologías están siendo empujados por las mismas corporaciones que son la ingeniería del hambre y que trabajan para controlar  cultivos de alimentos básicos con patentes. En Asia, la deuda generada por estas corporaciones químicas y sus caras, tecnologías patentadas, ha llevado a crisis rurales, incluyendo un aumento en los suicidios de agricultores. En los últimos diez años hemos visto un intento elevado y muy agresivo para transformar el paisaje y  la ecología de tierras productoras de alimentos en  cultivos modificados genéticamente. Brasil, Argentina y Paraguay se han convertido en la "república de la soja transgénica", con devastadores efectos en la salud asociado al uso de plaguicidas. En México, centro de origen del maíz, hay una fuerte resistencia contra la liberación comercial de maíz transgénico. En el territorio continental de Estados Unidos - donde alrededor de la mitad de las tierras de cultivo se siembra cultivos transgénicos - los agricultores se enfrentan a un menor número de opciones de mercado, mayores costos de los insumos, supermalezas, y los daños a los cultivos y los ecosistemas circundantes, mientras que muchas familias rurales se enfrentan al cáncer, la diabetes y la Enfermedad de Parkinson.

Nosotros vinculamos nuestras luchas con las luchas del pueblo de Hawái. Nos comprometemos a estar juntos y organizar a nuestras comunidades para proteger nuestros hogares, nuestros hijos, y nuestro planeta común. La industria agroquímica es global y así es nuestra lucha colectiva.

Juntos, vamos a trabajar para:

1. Impulsar la agricultura sostenible con un enfoque integral y científico y como un movimiento de transformación social que sustenta el conocimiento local y respeta las culturas indígenas, integra la investigación participativa, el empoderamiento de las mujeres, el control campesino sobre la tierra, el agua, las semillas y los bosques, la protección de los derechos de los trabajadores y de las comunidades rurales, la tecnología apropiada, la conservación de la biodiversidad, el acceso y la distribución equitativa de los alimentos, la distribución equitativa de los beneficios y la autosuficiencia alimentaria, respetando la integridad ecológica.

2. Contribuir activamente a la eliminación de plaguicidas dañinos y otros productos agroquímicos y la generación, la innovación y la promoción de alternativas ecológicas a la utilización de plaguicidas, especialmente orgánica y la agricultura ecológica con la diversidad biológica, agrícola y cultural como base de comunidades sostenibles.

3. Eliminar el uso de plaguicidas dañinos en edificios, transporte, el hogar, la salud pública y otras áreas de control de plagas no agrícolas.

4. Luchar por acuerdos locales, nacionales e internacionales para limitar, reducir y eliminar la dependencia de plaguicidas y  eliminar y prohibir los plaguicidas que causan efectos agudos y crónicos, incluyendo alteraciones endocrinas y cáncer.

5. Asegurar la alimentación para todos, incluidas las políticas nacionales que promuevan y garanticen el derecho a la alimentación a fin de lograr el mejoramiento de la salud humana y el medio ambiente. Establecer la soberanía alimentaria como el derecho inalienable de los pueblos, comunidades y países a definir, decidir y aplicar sus propias políticas agrícolas, laborales, pesqueras, alimentarias y de tierra que sean ecológica, social, económica y culturalmente apropiadas a sus circunstancias únicas.

6. Crear conciencia de los peligros de los organismos modificados genéticamente (OMG) y hacer campañas para detener el desarrollo y el uso de OMG en los alimentos, la agricultura, los animales y cultivos farmacéuticos, plantaciones forestales y evitar las semillas Terminator. Exigimos la aplicación del principio de precaución para evitar la propagación del uso de OMG.

7. Retirar los subsidios a las tecnologías agrícolas ambientalmente poco sólidas y terminar con toda la ayuda de los organismos internacionales para el desarrollo de plaguicidas peligrosos, los OGM y la promoción de la agricultura industrial.

8. Fortalecer  los movimientos populares y el empoderamiento de las mujeres, los campesinos, los agricultores pobres, pescadores, los dalits (“intocables”), los trabajadores agrícolas sin tierra, pueblos indígenas, trabajadores migrantes y los trabajadores en servidumbre a participar plenamente en la afirmación y la promoción de sus derechos, la toma de decisiones en sus sociedades y el acceso a la tierra, los recursos y el conocimiento.

9. Fortalecer e integrar las cuestiones de género en todos los programas de agricultura, desde la planificación hasta la implementación y evaluación.

10. Empoderar a las comunidades para supervisar y resistir el impacto de las políticas comerciales, las tecnologías y las industrias que afectan su salud y medios de vida. Lanzar y apoyar a las campañas contra la globalización corporativa y las instituciones e instrumentos internacionales que están destruyendo la producción de las personas y promueven la agricultura empresarial e industrial.

11. Lograr la difusión pública de la información por parte de todas las empresas, gobiernos e instituciones sobre la producción, el uso y el comercio de plaguicidas y transgénicos. Exigir plena rendición de cuentas y la responsabilidad por las injusticias de las corporaciones y los gobiernos y la plena indemnización por daños y perjuicios por las personas, las comunidades y los países.

Para obtener más información sobre la situación y la lucha en Hawái ver:

Video: https://www.youtube.com/watch?v=L7n4YG66iio

Hawáii Center for Food Safety, Report: Pesticides in Paradise: http://www.centerforfoodsafety.org/reports/3901/pesticides-in-paradise-Hawáiis-health-and-environment-at-risk#

The Guardian: http://www.theguardian.com/us-news/2015/aug/23/Hawáii-birth-defects-pesticides-gmo

Residents’ lawsuit against DuPont/Pioneer: http://www.stoppoisoningparadise.org/#!video---pesticides-on-kauai/c1vm3

Hawáii Alliance for Progressive Action (H.A.P.A): http://www.hapahi.org/pesticides-gmos/

Hawáii SEED: http://www.Hawáiiseed.org/

The Shaka Movement: http://www.mauigmomoratoriumnews.org/

Molokai Mom (video): https://www.youtube.com/watch?v=_7D4DB5LSBQ